SASHA MORGENTHALER - L'HISTOIRE DE LA POUPÉE SASHA

Les poupées Sasha furent créées et nommées après Sasha Morgenthaler. Née en 1893 en Suisse, elle était un femme de convictions fortes, à l’esprit libre et indépendant, mettant toute son énergie et passion dans ses projets. Humaniste parcourant le monde, sage-femme, mère de trois enfants, protégée du peintre Paul Klee, épouse de l’artiste Ernest Morgenthaler et elle même artiste, elle est principalement connue pour ses poupées. 

The story of the Sasha doll and her founder Sasha Morgenthaler


Formée à l’école des Beaux-Arts de Genève et introduite au mouvement artistique ‘Der Blaue Reiter’, elle travailla initialement en tant que peintre et sculpteur avant de devenir sage-femme puis de fonder une unité de femmes auxiliaires de troupes s’occupant notamment des enfants réfugiés.Si elle commença à faire des jouets et animaux pour ses propres fils et sa fille dès les années vingts (elle était insatisfaite de ce qui se vendait à l’époque en boutique), ce n’est qu’à partir des années 40, qu’elle décida de faire de la poupée, son véritable moyen d’expression. Ayant eu l’occasion de beaucoup voyager pour aller à la rencontre de familles de toutes cultures, milieux et origines, elle avait à coeur de créer une poupée au visage humain et expressions réalistes qui puisse plaire à tous les enfants du monde et dans laquelle ils puissent se reconnaître. Elle était contre la poupée au sourire exagéré et hypocrite. Elle joua ainsi sur l'asymétrie des proportions qui devient très vite sa signature.

A l’aide d’un jeune sculpteur et mouleur, elle donna corps et membres à ces premières poupées dites “poupées de studio”. Produites de 1942 jusqu’à sa mort en 1975, elles étaient toutes faites main, le plus souvent sur commande. Leur prix étant élevé, elles étaient réservées à une certaine élite! 

Or Sasha souhaitait que ses poupées soient accessibles au plus grand nombre. Elle se lança ainsi à la recherche de partenaires capables de produire ses poupées en série pour en diminuer le coût. Après de nombreuses tentatives infructueuses, la poupée Sasha vit enfin le jour : en octobre 1965, elle fut pour la première fois disponible dans tous les Migros suisses (chaîne de magasin de grande distribution).

Sasha fut fabriquée par deux entreprises : 

*Puupenfabrik Hans Gotz en Allemagne de 1965 à 1970 puis interrompu et repris de 1995 à 2001

*Frido Limited (nommé Trendon par la suite) en Angleterre, de 1966 à 1986. L’industrie de la poupée britannique, jusqu’alors florissante prit fin avec la concurrence du marché du jouet asiatique aux prix nettement moins chers.

Durant sa vie, Sasha Morgenthaler aimait se rendre aussi souvent que possible dans les usines afin de donner son avis et conseil, par exemple sur la manière de peindre les yeux.


The story of the Sasha doll and her founder Sasha Morgenthaler

Les poupées allemandes ont toutes une marque de fabrique Gotz sur le coup et le dos tandis que les anglaises n’ont aucun signe distinctif. 

Les poupées Sasha étaient faites en vinyle dur. Leurs têtes articulées sont capables de tourner, leurs mains sont moulées avec des doigts joints mais un pouce séparé. 

Elles possèdent des cheveux en nylon implantés sur le crâne et non des perruques amovibles. Blondes, brunes, rousses, elles existent de toutes les couleurs. De même pour les couleurs de peau afin de représenter les enfants du monde entier.Leurs yeux et lèvres étaient peints main. Les plus anciennes étaient faites au spray et pour les plus récentes parfois imprimés avec des finitions main. 

Les poupées mesuraient entre 39 et 43cm. Ces variations s’expliquent en partie par la refonte du moule qui finissait par engendrer des déformations. Leurs pieds étaient plats assurant un équilibre parfait. Certaines tenaient ainsi sur leurs têtes. Leurs corps asymétriques aux proportions réalistes sont tendus par des élastiques dont la couleur permet de reconnaître la date de fabrication. 

Elles étaient toutes vendues avec un médaillon au logo Sasha accroché au poignet droit par un fil. La poupée Sasha fut produite version fillette, garçon et même bébé. Elles avaient des styles et variations subtiles pour leur donner un aspect unique et personnalisé. En effet, l’artiste cherchait à offrir une représentation universelle de l’enfance, à couvrir toutes les cultures et pays.

Les vêtements étaient souvent vendus séparément ainsi que les accessoires pour créer des looks complets. Des patrons permettaient aussi à chacun de créer ses tenues pour poupées.


Aujourd’hui les poupées Sasha ne sont plus produites mais les collectionneurs sont nombreux. Ils redonnent vie à leurs poupées à travers de nouvelles tenues et en les mettant en scène. Les poupées vintage Sasha allemandes sont plus nombreuses en Europe qu’en Amérique et inversement pour les poupées anglaises. Les fabricants de tenues pour Sasha restent très présents en ligne.


The story of the Sasha doll and her founder Sasha Morgenthaler

En savoir plus

Biographie de Sasha Morgenthaler

Bibliographie de la poupée Sasha

Site officiel de la poupée Sasha

Les artistes en poupée




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